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¿Qué son los fitoquímicos?

Los metabolitos primarios y secundarios de origen vegetal son sustancias diversas que pueden ser sintetizadas por las plantas, los microorganismos y también los animales. Además de nutrientes, las plantas contienen numerosos compuestos fitoquímicos (compuestos químicos vegetales) que intervienen en diversos procesos metabólicos del organismo.

 

De hecho, se ha demostrado que muchas de estas sustancias tienen efectos positivos en la salud de los seres humanos u otros organismos vivos. Es por ello que se han desarrollado diferentes tecnologías que permiten su producción a escala industrial, para su posterior utilización en fármacos, suplementos dietéticos, cosméticos, fragancias, plaguicidas, entre otros.

 

El consumo de componentes fitoquímicos presentes en los alimentos está asociado a múltiples beneficios para la salud. Este es un campo que está en plena investigación y se continúan descubriendo nuevos efectos de los mismos.

 

Varios de los fitoquímicos, entre ellos flavonoides y carotenoides, tienen una función eminentemente antioxidante. Esto quiere decir que colaboran en reducir las inflamaciones y actúan como protectores en enfermedades cardiovasculares: infartos, anginas de pecho, hipertensión arterial, arterioesclerosis, etcétera.

Otro de los efectos más conocidos de las sustancias fitoquímicas es su relación en la prevención de determinados procesos tumorales o cancerosos. Esto se debe a la capacidad de estas sustancias de conversión de sustancias potencialmente tóxicas o nocivas en otras no peligrosas. También el comportamiento antioxidante participa de manera positiva en esta protección.

En Aroma extraemos compuestos bioactivos de interés industrial de plantas medicinales chilenas, los cuales se utilizan con fines cosméticos y farmacéuticos.

 

Funciones de los fitoquímicos

Los fitoquímicos secundarios pueden ejercer una amplia variedad de efectos:

  • Antibiótico
  • Antioxidante
  • Antineoplásico
  • Antitrombótico
  • Inmunomodulador
  • Antiinflamatorio
  • Regulador de la presión arterial
  • Reductor del colesterol
  • Estabilizador de la glucemia